Oorzaken van darmkanker

Ondanks dat er geen overduidelijke oorzaak aan te geven is waardoor iemand gegarandeerd wel of geen darmkanker krijgt, zijn er wel enkele mogelijke oorzaken bekend. Iemand heeft een verhoogde kans op darmkanker als men in een van de onderstaande risicogroepen valt. Dit is echter slechts indicatief, en geen zekerheid, dus ook wanneer u niet in deze risicogroepen valt is de mogelijkheid om kanker te krijgen helaas nog steeds aanwezig.

Oorzaken van darmkanker:

– Als men een abnormaal laag lichaamsgewicht heeft, dat wil zeggen een queteletindex (QI) of body-mass index (BMI) van 18,5-25;
– Als men onvoldoende lichaamsbeweging heeft en dus mogelijk niet of weinig sport;
– Het eten van rood vlees (rood vlees is vlees dat afkomstig is van runderen, varkens, geiten en schapen) en verwerkt vlees (zoals ham en salami) geeft een verhoogd risico op het krijgen van darmkanker. Het World Cancer Research Fund (WCRF) heeft naar aanleiding van 263 studies op dit gebied berekend dat het eten van meer dan 500 gram rood vlees per week kankerverhogend werkt. Verwerkt vlees kan beter helemaal worden gemeden;
– Het eten van te weinig vezelrijke voeding, zoals oplosbare vezels die veelvuldig in groenten, fruit en peulvruchten voorkomen, kan het risico op darmkanker sterk verhogen;
– Het drinken van alcoholhoudende dranken geeft ook een verhoogd risico op darmkanker.

Darmkanker kan daarbij erfelijk zijn. in 5-10% van de gevallen is erfelijkheid de oorzaak. In die families komt darmkanker veelvuldig voor. Deze vorm van darmkanker openbaart zich doorgaans voor het 50e levensjaar. Mogelijk is ook geografie een mogelijke oorzaak. Bij mensen uit niet-Westerse landen die naar westerse-landen verhuizen komt de ziekte binnen twee generaties net zo vaak voor als bij oorspronkelijk Westerse personen. In niet-Westerse landen is het aantal gevallen van darmkanker minder groot. Er bestaat dus een mogelijkheid dat het westerse voedings- en leefpatroon een invloed heeft op het krijgen van darmkanker. Dit is echter nog niet wetenschappelijk bewezen.